サルでもわかる自作パソコンのパーツ
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CPU

CPUは、パソコンの性能を決定する要素の中でも大きな比重を占めているパーツといえます。CPUが無ければパソコンはただの箱にしか過ぎません。CPUの選択は、自作パソコンをどのような位置付けにするかをも決定するほどの大事な要素なのです。ここでは、CPUの役割と、用語の説明や選び方を紹介していきます。

CPUとは何か

CPUは「Central Processing Unit」、中央演算装置の略称です。その名の通り、パソコンの機能を統括する中心部で、人間に例えれば脳に当たる部分といえます。

CPUに関連する用語

CPUには、いくつかの専門用語があります。これらの用語はCPUの性能に関わる要素を示すものなので覚えておいて損はありません。

周波数

CPUの周波数は、CPUの動作する速度に大きく関わる数値です。基本的に、周波数が大きければ大きいほど演算速度は早くなります。最近は、周波数よりもCPUの型番ごとの性能差が大きくなってきているといわれています。

2次キャッシュ

2次キャッシュは、CPUが行なった演算の結果を一時的に保持しておく簡易記憶媒体を指します。2次キャッシュを持たないCPUは、廉価版としての位置付けで販売されていることがあります。

デュアルコア・クアッドコア

デュアルコアやクアッドコアとは、CPUの核となる演算装置が2つまたは4つ搭載されているCPUのことを言います。これに対して、通常のCPUをシングルコアとも呼びます。単純に演算能力が2倍または4倍になるため、高性能なパソコンを作る上では外せない要素となっています。デュアルコア・クアッドコアのCPUは近年発売されたもので、それ以前はデュアルCPUという一つのマザーボードに二つのCPUを搭載する形で実現されていました。

クロックアップ

クロックアップとは、CPUの周波数を変動させる改造のことで「オーバークロック」とも言います。提示されているCPUの周波数は「この速度での安定動作を約束します」というメーカー側の保障のようなもので、実際には最高速度以下の速度になるように余裕を見て設定してあるのです。クロックアップは、表示されている周波数よりも早くなるように改造を加えることで、より高性能にするものです。ただし、CPUの動作速度が高速になると、発熱量と消費電力が高まるというデメリットがあるため電源の強化と冷却装置の取り付けが必須になるだけでなく、故障の原因にもなります。

CPUの選び方

CPUは、自作パソコンのパーツの中でもやや割高にならざるを得ないパーツといえます。しかし、払った金額に見合うだけの満足感を与えてくれることは確かです。CPUを選ぶ際の注意点などを解説していきます。

リテール品とバルク品

パソコンショップに行くと、「リテール品」と「バルク品」という形でCPUやメモリなどのパーツが並べられています。リテール品というのは、メーカーから小売受けに出荷されパッケージに入ったもののことで、バルク品は製造業者に卸されたパーツの一部が簡素な包装で店に並んでいるものを指します。基本的には、同じ型番の製品のリテール品とバルク品には性能差はないのですが、バルク品のほうが安くなっています。ただし、バルク品にはメーカー保証や正規のマニュアルがない「自己責任商品」となっているというデメリットがあります。バルク品を選ぶ場合は、ある程度の覚悟をした上で選択するべきといえます。

WindowsはDSP版で一緒に購入

現代のパソコンはOSが入っていなければただの箱といえます。そのため、自作パソコンは店頭に並んでいるWindowsなどのOSを購入する必要があります。しかし、Windowsには他のOSにはない特殊な販売方法があります。それがDSP版です。DSP版のWindowsは決められたパソコンのパーツを買うことで購入権利が発生する性質を持っていて、通常のパッケージ版よりも安く購入することができます。対象となるパーツはCPU以外にもメモリやマザーボードなどがあります。

価格と性能の兼ね合いを考える

一頃に比べ、CPUのパーツの価格はこなれてきていると言えます。しかし、その分コストパフォーマンスを考えた選択をするか、価格度外視で性能重視の選択をするかという難しい問題が生まれたとも言えます。CPUを選ぶ基準は、突き詰めれば「価格」と「性能」だけなので、マザーボードの候補と合わせて考えるべきでしょう。

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